7 mitos dañinos sobre la gasificación

La gasificación se considera a menudo el método más respetuoso con el medio ambiente para convertir los residuos en energía, porque emite menos CO2 y otros contaminantes en comparación con la incineración. Esto lo convierte en una opción sostenible tanto para la gestión de residuos como para la producción de energía.
Por varias razones, la gasificación también ofrece un atractivo retorno de la inversión para los propietarios de infraestructura energética y otros socios. Sin embargo, la industria adolece de varios mitos dañinos que podrían obstaculizar la adopción. Este artículo desafía esos mitos y explora los muchos beneficios de la gasificación, a menudo incomprendidos.

Mito 1: "La gasificación es lo mismo que la incineración"

FALSO la gasificación es muy diferente a la incineración.
Hay mucha confusión en torno a este tema.
Quizás porque tanto la gasificación como la incineración son tecnologías que generan energía. Sin embargo, esto es peligroso porque el impacto ambiental, la eficiencia y los resultados de estos dos procesos son muy diferentes.
La incineración es un proceso que aplica oxígeno y altas temperaturas a los desechos, convirtiéndolos en calor, cenizas y gases de combustión. El gas de combustión debe limpiarse de partículas y gases contaminantes antes de ser liberado a la atmósfera. En algunos casos, el calor producido se puede utilizar para generar energía eléctrica.

La gasificación también aplica calor a los desechos, en este caso específicamente materiales carbonosos orgánicos o basados en combustibles fósiles. En otras palabras, para que la gasificación funcione, la materia prima utilizada en el proceso debe contener carbono.

Pero hay dos grandes diferencias. En primer lugar, la gasificación no quema los residuos como lo hace la incineración. En segundo lugar, el proceso produce una sustancia llamada gas de síntesis (gas de síntesis). En sí mismo, este gas se puede utilizar como combustible. También se puede convertir en otras formas que también se pueden utilizar para la producción de energía, biocombustibles, hidrógeno y gas natural sintético (SNG). Como subproducto, el proceso de gasificación también puede generar biocarbón para su uso como fertilizante natural.

Mito 2: "La gasificación no es ecológica"

FALSO – La gasificación es la tecnología de residuos más respetuosa con el medio ambiente.

Dependiendo de la aplicación, también se considera una fuente de energía renovable. La razón de este mito es doble.

La primera es esta confusión entre incineración y gasificación mencionada anteriormente. La gasificación produce un promedio de 25-30% menos de gases de efecto invernadero que la incineración por MW generado. No produce cenizas volantes ni compuestos tóxicos, lo que lo hace más seguro. Y aunque la incineración no se considera una fuente de energía renovable, el gas de síntesis producido a partir de la gasificación se considera una energía renovable si se ha producido a partir de residuos orgánicos de “biomasa”.

El proceso de incineración produce gases de efecto invernadero, incluido CO2. La ceniza que produce incluye cenizas volantes, que contienen toxinas como dióxido de azufre, fluoruro de hidrógeno, óxido de nitrógeno, dióxido de silicio y más. Las cenizas volantes también pueden contener mercurio, arsénico, amoníaco, cadmio, cobalto, plomo y cromo, todos venenosos.

La segunda razón se reduce a la idea de que el gas de síntesis no se puede clasificar como renovable. Esto se debe a un malentendido que afecta al uso de la biomasa como fuente de energía, porque muchas grandes plantas de carbón en Europa han estado importando biomasa de los Estados Unidos para convertirla en energía.

Pero las plantas de carbón utilizan la combustión para convertir la biomasa en energía, no en la gasificación. Entonces, no solo están contribuyendo a la deforestación potencial y al aumento de las emisiones de CO2 debido a la importación de grandes volúmenes de biomasa de América del Norte, sino que su proceso de conversión también genera mayores emisiones de gases de efecto invernadero que la gasificación.

La gasificación de biomasa es una fuente viable de energía renovable, siempre que las plantas de gasificación procesen fuentes locales de residuos de biomasa. Un ejemplo de ello es la planta de gasificación avanzada de 6MWe de capacidad ubicada en Movialsa, España.

Esta planta toma el orujo de oliva de desecho, un subproducto de la producción local de aceite de oliva, y lo convierte en gas de síntesis, que luego se alimenta a través de motores Jenbacher para convertirlo en electricidad que alimenta la planta y se vende a la red eléctrica nacional.

Debido a que los residuos son locales, la huella de carbono es insignificante. La energía producida es 100% renovable y gran parte incluso se utiliza in situ.

Mito 3: "Nunca se ha demostrado que la gasificación funcione a escala comercial"

FALSO – este mito ha surgido debido a los fracasos de ciertos proyectos de gasificación de alto perfil.

Como esta noticia de 2018 Según afirma, la gasificación “se ha caracterizado como un área de la tecnología ‘sinónimo de quiebras, fracasos y promesas incumplidas’”.

Continúa mencionando el abandono de alto perfil de un proyecto de gasificación en el área de Tees Valley en el Reino Unido.

El sitio de noticias de la industria Vamos a reciclar también entra en detalles sobre el proyecto Tees Valley, y sigue con una larga lista de reveses similares para la industria en el Reino Unido.

Al tratar de responder a la pregunta en este artículo de si la gasificación a gran escala es realmente viable, el escritor Tom Goulding concluye: “El jurado aún está deliberando, pero la prueba de su éxito podría estar a la vuelta de la esquina”.

La gasificación funciona a escala comercial, si el proceso se diseña, implementa y gestiona correctamente. Cualquier proyecto de conversión de residuos en energía debe considerar la materia prima que se utiliza y la aplicación del gas de síntesis producido.

Volviendo al ejemplo de la planta de gasificación de Movialsa, la planta fue concebida para convertir los residuos locales en calor y energía eléctrica. Fue diseñado y construido con ese propósito específico en mente.

Más concretamente, la planta en cuestión tiene una capacidad de 6MWe. Ha funcionado sin problemas durante los últimos 9 años, con más de 125.000 horas de funcionamiento acumuladas del motor.

Además, para calificar para la tarifa de electricidad preferencial cuando se vende a la red nacional, una empresa de verificación independiente debe realizar auditorías anuales en la instalación de gasificación.

Las operaciones no solo se verifican externamente con un alto nivel, sino que el productor de motores líder mundial Jenbacher ha ofrecido un testimonio extremadamente complementario sobre la calidad y la estabilidad del gas de síntesis generado en la planta.

Mito 4: "La gasificación no puede convertir RDF / MSW en energía"

FALSO La gasificación puede ser muy eficaz para convertir el combustible derivado de residuos (RDF), también conocido como residuos sólidos urbanos (RSU), en energía.

Nuevamente, este mito surge como resultado de las fallas de alto perfil mencionadas anteriormente, todas las cuales fueron diseñadas para procesar RDF. Dejando a algunas personas con la idea equivocada de que la gasificación no funcionará para esta aplicación.

Sin embargo, sabemos que esto está mal. Las universidades de Lorena, Francia y Extremadura, España, cuentan con instalaciones de prueba basadas en nuestra avanzada tecnología de gasificación. Como resultado de la I + D llevada a cabo en estas ubicaciones, tenemos resultados de pruebas de más de 50 tipos diferentes de materias primas, incluidos los residuos municipales e industriales.

Antes de unirse a EQTEC en 2010, nuestro CTO Yoel Alemán dirigió las operaciones de una empresa de gasificación RDF (principalmente plásticos) con una instalación de 8.5 MW y 11 motores Jenbacher.

Más lejos, esta noticia relata el progreso de EQTEC en la construcción de una planta de gasificación en Billingham, County Durham:

“La planta utilizará la tecnología de gasificación patentada de Eqtec para convertir los desechos municipales en gas que se puede utilizar para calefacción o electricidad.

“Ubicada en Haverton Hill … la planta procesará aproximadamente 200,000 toneladas de desechos por año, con una capacidad de hasta 25 MW”.

Se ha demostrado que la tecnología funciona. Y es solo cuestión de tiempo antes de que la planta de Billingham demuestre su eficacia en la conversión de RDF en energía a escala comercial.

Mito 5: "La gasificación solo puede funcionar con una gama limitada de materias primas o desechos"

FALSO – Hemos probado más de 50 tipos de materias primas con nuestra avanzada tecnología de gasificación.

Es cierto que la gasificación funciona de manera más eficiente cuando una planta se dedica a uno o dos tipos de materia prima.

Sin embargo, como se mencionó anteriormente, la I + D llevada a cabo en conjunto con universidades en Francia y España ha demostrado que más de 50 materias primas diferentes se pueden convertir en energía utilizando este proceso, y en múltiples categorías de residuos diferentes, que incluyen:

  • Combustible derivado de residuos (RDF) de residuos sólidos urbanos (RSU)
  • Combustible sólido recuperado (SRF) de residuos comerciales e industriales (C&I)
  • Biomasa
  • Residuos agroindustriales
  • Plástica

Y más además.

Mito 6: "Las aplicaciones para la gasificación son limitadas"

FALSO – el gas de síntesis producido a partir de la gasificación se puede utilizar como combustible. También se puede convertir en muchos otros usos.

El gas de síntesis se puede utilizar para:

  • Electricidad
  • Calor / vapor para uso en aplicaciones de procesos industriales in situ
  • También se puede convertir en biogás sintético mediante un proceso de metanización. A continuación, el biogás se puede inyectar directamente en la red de gas.
  • La aplicación de un módulo de gas a líquidos de Fischer-Tropsch a nuestro gas de síntesis lo convertirá en biocombustible, que se puede utilizar para:
    • Sustitución de gasoil o gasolina en vehículos de transporte por carretera, ferrocarril, aéreo y marítimo
    • Producción de energía: porque los biocombustibles pueden almacenarse en pilas de combustible y utilizarse para
      generación de energía de respaldo
    • Como lubricante

El gas de síntesis también contiene hidrógeno, que se puede separar y purificar para su uso como generador de energía limpia por derecho propio.

El gas de síntesis que producimos a partir de residuos de madera contiene, en promedio, un 42% de hidrógeno. Y este proceso es 100% verde.

Finalmente, el proceso de gasificación puede generar el subproducto biocarbón, que a su vez se utiliza para:

  • Mejorar la calidad del agua
  • Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al suelo
  • Reducir la lixiviación de nutrientes
  • Reducir la acidez del suelo
  • Reducir los requisitos de riego y fertilizantes

Mito 7: "Las plantas de gasificación son caras y difíciles de construir"

FALSO – Si bien las plantas grandes han demostrado con frecuencia ser fallas costosas, las plantas modulares de menor escala no requieren subsidios y ofrecen un retorno de la inversión de dos dígitos.

Para citar una nota de investigación reciente publicada por Investigación de Arden Equity:

“La tecnología proporcionada por EQTEC para plantas de gasificación avanzadas es modular en escala, con un tamaño de 2MWe a 25MWe. Estas unidades modulares ofrecen una gasificación distribuida y descentralizada de capacidad de residuos, adecuada para la ubicación conjunta con fábricas comerciales o en los sitios existentes de agregadores de residuos ".

Los beneficios de este enfoque en comparación con las grandes plantas llamadas ‘stick-build’ son “tiempo y costo de instalación reducidos, mayor certeza del cronograma de construcción, repetibilidad, escalabilidad y tamaño reducido”, dice la nota, agregando:

“Las plantas a escala modular permiten el desarrollo, la construcción y la puesta en marcha de proyectos relativamente rápidos y de bajo riesgo. Es probable que la planificación, la concesión de permisos y la financiación sean más fáciles y rápidos que para una planta grande, cuyo gasto de capital puede ascender a varios cientos de millones de libras ".

Why Gasification is the best Waste to Energy Technology


Por qué la gasificación avanzada es la mejor tecnología de conversión de residuos en energía

Los proyectos de conversión de residuos en energía han tenido una mala reputación en los últimos años, debido principalmente al crecimiento de la incineración. Pero, como hemos visto, la gasificación avanzada ofrece menores emisiones de gases de efecto invernadero, mayor eficiencia y la capacidad de procesar más de 50 tipos diferentes de desechos en docenas de soluciones de energía limpia.

Cuando se diseña e instala correctamente utilizando un enfoque modular, los riesgos financieros se reducen en gran medida y ofrecen una TIR sin apalancamiento y sin subsidio del 12-14%.

Entonces, en un mundo en el que los niveles de desechos aumentan y la necesidad de una producción de energía más sostenible, ¿no es hora de que rompamos estos mitos dañinos que están frenando la gasificación?

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