El caso de la conversión de residuos municipales en energía con gasificación

Existe una idea errónea en el mercado de que el combustible derivado de residuos (RDF), procedente de residuos sólidos urbanos (RSU), solo se puede eliminar en vertederos o incineradores.

Pero este no es el caso. Y, dada la creciente presión sobre la industria de gestión de residuos de grupos ecologistas, activistas locales y los legisladores, que está restringiendo cada vez más el uso de la incineración en algunas partes del mundo, ahora es el momento de buscar e invertir en un método alternativo. Uno con tecnología patentada y probada que es económicamente viable y más respetuosa con el medio ambiente.

Sabemos que ya existe una tecnología altamente sofisticada. La gasificación avanzada ha demostrado ser muy eficaz para convertir el RDF en energía de forma sostenible y rentable. Este artículo se propone explicar cómo funciona esta tecnología y por qué podría ser la elección perfecta para los ayuntamientos / municipios y sus comunidades, contratistas de EPC, desarrolladores, agregadores de residuos y propietarios-operadores, desarrolladores e inversores de instalaciones de residuos.

¿Qué es RDF?

El combustible derivado de desechos se usa a menudo de manera intercambiable con el término desechos sólidos urbanos (RSU) en el mercado de desechos a energía, aunque no son exactamente lo mismo. Más bien, el RDF es un producto de residuos sólidos urbanos. Es un medio para deshacerse de los RSU.

Los residuos sólidos urbanos se pueden clasificar de diferentes formas. Por lo general, incluye desechos sólidos diversos de fuentes residenciales, pero no incluye corrientes de desechos de fuentes comerciales e industriales (C&I).

Para crear RDF, se clasifican los desechos municipales y se eliminan todos los materiales no combustibles, como el vidrio, la electrónica y los metales. Los residuos restantes se trituran en una forma de gránulos denominada combustible derivado de residuos. Estos gránulos se pueden incinerar o tratar termoquímicamente de otro modo para convertirlos en energía.

El combustible derivado de desechos es un medio para tratar de compensar el impacto ambiental de esta creciente montaña de desechos, convirtiendo la mayor cantidad posible en energía, y nuestra misión es hacerlo de manera sostenible. ¿A qué nos referimos con eso? Significa crear plantas con una huella más pequeña que se adapte al área local, con menores emisiones de gases de efecto invernadero y sostenibles en el sentido de que nos propusimos generar primero residuos a nivel local, apoyar a las empresas locales y emplear a personas locales y permitir el cambio a redes y sistemas de energía descentralizados. .

El impacto ambiental del vertedero y la incineración

La forma en que se tratan los residuos municipales está cambiando y acelerándose. Aunque las tasas de reciclaje están aumentando en muchos países y se alienta a los hogares a reducir, reutilizar antes de reciclar, la eliminación de los desechos municipales es uno de los mayores desafíos que enfrentan las autoridades locales en todo el mundo.

En julio de 2021, Eurostat publicó nuevos datos que mostró que en los países de la UE 28, el reciclaje había aumentado del 39% de los volúmenes de residuos en 2010 al 48% en 2019. Durante el mismo período, el uso de vertederos disminuyó del 38% al 24% y la conversión de residuos en energía aumentó del 23% al 27%. El más reciente de la UE Plan de acción de economía circular tiene como objetivo una mayor reducción de los vertederos a solo el 10% del total para 2030.

Y a pesar de los crecientes esfuerzos mundiales para reducir la producción de desechos y aumentar el reciclaje y la reutilización de todo tipo de desechos, los volúmenes de desechos municipales producidos en el mundo desarrollado son solo predice que crecerá desde ahora hasta 2050. Hay tres razones para esto.

  • El primero es que el vertedero emite gases de efecto invernadero como el CO2 y el metano que contribuyen al calentamiento global.
  • La segunda razón es que una gran proporción de los residuos de los vertederos son biodegradables y, por tanto, pueden convertirse en energía.
  • La tercera razón es el impulso hacia lo que se conoce como “economía circular”. Este es el nombre que se le da a los esfuerzos para producir menos desechos en primer lugar, y luego priorizar el reciclaje y la reutilización de tantos recursos como sea posible en lugar de simplemente desecharlos. Nuestro papel en el apoyo a la economía circular se abordó en otro de nuestros artículos, aquí .

En muchas partes del mundo, la incineración ha tenido un auge, ya que ha reemplazado al vertedero como medio de eliminación de desechos y, más recientemente, se ha convertido en un medio para convertir los desechos en energía. Sin embargo, la incineración tiene un costo ambiental propio. Debido a que el proceso de incineración implica quemar desechos para generar calor y gas, también emite gases de efecto invernadero. Estos deben ser capturados de plantas de incineración, a un costo significativo.

La incineración también produce toxinas y contaminantes en sus gases de combustión y cenizas volantes, que también deben controlarse y limpiarse. Como resultado, los responsables políticos están ahora cada vez más interesados en dejar de depender de la incineración.

Como prueba de ello, en 2018 la Unión Europea acordó eliminar gradualmente las subvenciones a las plantas de incineración. Luego, en diciembre de 2019, la Comisión Europea anunció que excluiría la incineración de su lista de actividades que “Avanzar en la mitigación del cambio climático” . El impacto inmediato de esto sería excluir la incineración de la financiación verde a tipos preferenciales.

Como resultado, es probable que las alternativas al uso de la incineración reciban más atención en los próximos años.

Cómo funciona la gasificación avanzada

La gasificación avanzada es una tecnología de conversión de residuos en energía que funciona de manera muy diferente a la incineración. Cuando la incineración quema los desechos en presencia abierta de oxígeno, la gasificación no lo hace. Aplica altos niveles de calor y oxígeno controlado para convertir los desechos sin quemarlos. Como resultado, es más eficiente desde el punto de vista energético, mejor para el medio ambiente: la gasificación avanzada emite un 25-30% menos de gases de efecto invernadero en comparación con la incineración y tampoco produce contaminantes ni cenizas tóxicas, y es un proceso más rentable.

Mito: la gasificación no funciona con RDF

El mercado de la conversión de residuos en energía adolece de la idea errónea de que la gasificación no funciona para convertir el RDF en energía.

Esto se debe a varios factores. Por ejemplo, cuando la incineración comenzó a despegar a principios de la década de 2000 como una alternativa al vertedero, la tecnología de gasificación aún no podía convertir el RDF en energía a escala comercial.

Reciente fallas de alto perfil de las plantas de gasificación en el Reino Unido que fueron diseñadas para procesar RDF han agravado este concepto erróneo.

RDF pellets

Cómo la I + D de EQTEC ha demostrado que la tecnología funciona con RDF

En EQTEC, hemos invertido mucho en investigación y desarrollo. Las universidades de Francia y España operan instalaciones de prueba basadas en nuestra avanzada tecnología de gasificación. Gracias a la extensa I + D que se lleva a cabo allí, tenemos los resultados de las pruebas del procesamiento de más de 50 tipos diferentes de materias primas residuales, que incluyen:
  • Lodo
  • Caucho
  • Escombros de demolición
  • Plástica
  • RDF
Además de una gran cantidad de materias primas de biomasa, que incluyen orujos de aceituna, paja, astillas de madera, recortes forestales, piñas, conchas de red y más.

Proyectos de RDF a energía en el Reino Unido

EQTEC lidera el desarrollo de tres proyectos de conversión de RDF a energía en el Reino Unido. En Billingham en Teesside, Southport en Merseyside y Deeside en Flintshire. Obtenga más información sobre cada proyecto y las últimas noticias del sitio, en nuestra sección de Proyectos aquí .

La gasificación avanzada se convertirá en la forma más sostenible de gestionar los residuos de RDF y a un coste menor.

Creemos que hay un futuro muy brillante para la tecnología de gasificación avanzada en el mercado de RDF / RSU. Con las nuevas reglas de incineración, los próximos requisitos para adaptar las tecnologías CCS a las plantas heredadas, muchas de las cuales se acercan al final de su vida útil, y con una alta probabilidad de llamadas de grupos ambientales y cívicos locales contra las plantas de incineración y los permisos futuros, la confianza de los inversores en nuevas plantas de incineración son cada vez más inseguros.

Los municipios, los contratistas de EPC, los desarrolladores, los agregadores de residuos y los propietarios-operadores e inversores de instalaciones de residuos deben tomar decisiones importantes sobre los proyectos futuros de transformación de residuos en energía.

Ahora es el momento de que las principales partes interesadas en la industria de la gestión de residuos consideren la gasificación avanzada como una tecnología alternativa ‘preparada para el futuro’ para RDF. EQTEC está comprobado, patentado y es capaz de generar energía a partir de desechos a escala comercial con una tasa interna de retorno de dos dígitos, mayor eficiencia y una huella ambientalmente dañina mucho menor.

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