Cómo eliminar el riesgo de un proyecto de conversión de residuos en energía y hacerlo invertible

La producción de residuos en energía ha crecido enormemente a raíz de la presión pública y reguladora para reducir las emisiones de residuos y gases de efecto invernadero en el mundo desarrollado.

Ahora, sin embargo, existe incertidumbre regulatoria y algunas serias dudas sobre el futuro.
Viabilidad financiera de la incineración: hasta ahora, la tecnología de conversión de residuos en energía más popular.

Dado el alto gasto de capital y el largo período de amortización asociados con la construcción de un
residuos a la planta de energía, los inversores del proyecto podrían ser perdonados por preocuparse por cómo
asegurarse de que puedan seguir logrando una tasa de rendimiento sostenible.

En este artículo, exploramos los problemas y sugerimos formas en las que los inversionistas de proyectos podrían considerar hacer que sus inversiones de desperdicio en energía sean menos riesgosas y más rentables.

¿Qué es una planta de conversión de residuos en energía?

Es probable que la mayoría de las personas que lean esto ya estén bien informadas. Pero aquí hay un breve repaso para los lectores que buscan llenar cualquier posible brecha de conocimiento.

La tecnología de conversión de residuos en energía es cualquier tecnología que toma residuos y los convierte en energía en forma de calor o gas.

En este artículo consideraré la tecnología más popular de este tipo, la incineración, y la nuestra.
especialización, que es gasificación avanzada.

La incineración funciona quemando desechos, convirtiéndolos en calor, gases de combustión y cenizas volantes. El calor puede
ser capturado y utilizado para generar energía. Los gases de combustión y las cenizas volantes contienen toxinas y
gases de efecto invernadero, y deben limpiarse mediante un proceso de filtrado antes de que se liberen en el
atmósfera.

La gasificación avanzada utiliza un tratamiento termoquímico para convertir los desechos en un gas llamado
gas de síntesis (syngas). No quema los desechos, por lo que no contamina. También emite lejos
niveles más bajos de gases de efecto invernadero, que analizaré con más detalle a continuación.

Una planta de conversión de residuos en energía es toda la instalación que alberga la tecnología para convertir residuos en
energía.

¿Por qué ha crecido tanto la tecnología en los últimos 20 años?

El estímulo inicial para el crecimiento en gran parte del mundo desarrollado provino de políticas para reducir la
Volúmenes de residuos enviados a vertedero.

En la Unión Europea, por ejemplo, los estados miembros dispusieron de un promedio del 64% de sus
residuos municipales en vertederos en 1995. La UE trató de reducir esto y aprobó leyes en 1999.
con ese objetivo específico en mente. Para 2016, la proporción de residuos enviados a vertederos se había desplomado
al 24%, cayendo al 23% en 2018.

De la mano con esto, los formuladores de políticas mundiales buscaron reducir la dependencia mundial de los fósiles.
combustibles para generar energía, reduciendo así las emisiones de gases de efecto invernadero. Perdida de energia
La tecnología creció en respuesta a la necesidad de reducir los vertederos sin dejar de eliminar los desechos y también
buscando una alternativa a la producción energética tradicional.

Dado que la tecnología de incineración ya había existido durante más de 100 años en ese momento,
los inversores, las autoridades locales y los responsables de la formulación de políticas recurrieron a él como una opción fiable y fiable.

Como resultado, el número de plantas de incineración se multiplicó.

De acuerdo a este papel de Springer Link, en 2016 “el número de instalaciones WtE para RSU
[Municipal Solid Waste] alcanzó 1618 plantas en todo el mundo, incluidas 512 plantas en Europa, 822
plantas en Japón, 88 en Estados Unidos y 166 en China “.

Inversión en instalaciones globales de conversión de residuos en energía (no solo para RSU, sino para
residuos industriales también) son proyectado para llegar a 43 mil millones de EE. dólares en 2024 de 28,4 mil millones de dólares
dólares en 2017.

¿Por qué la gasificación no despegó de la misma forma?

En el momento en que la incineración comenzó a popularizarse, hace unos 20 años, la gasificación se consideraba no probada y poco fiable. Hoy, esto ya no es cierto. Yoel Alemán Méndez es el Director de Tecnología de EQTEC y tiene 20 años de experiencia en el desarrollo de tecnología de gasificación.

Como esta nota de investigación de Arden Equity Research lo dice:

“Ha estado a la vanguardia del diseño avanzado de gasificación, construcción, operaciones comerciales, desarrollo de propiedad intelectual y patentes. Tiene tres patentes de tecnología en generación de energía vía fluidizada
gasificación del lecho.

Por ejemplo, EQTEC ha registrado más de 125.000 horas de funcionamiento del motor acumuladas y auditadas de forma independiente en su Planta de referencia de 6MWe en Movialsa, España.

Al mismo tiempo, hemos estado trabajando con las universidades de Lorena, Francia y
Extremadura, España, que han realizado una extensa investigación y desarrollo en instalaciones
basado en nuestra avanzada tecnología de gasificación. Como resultado, hemos probado más de 50 diferentes
tipos de materia prima que utilizan gasificación avanzada, que incluyen:

  • Huesos de olivo
  • Cáscaras de nueces
  • Sorbete
  • Bagazo de uva
  • Astillas de madera
  • Serrín
  • piñas
  • Recortes forestales
  • Lignito
  • Lodo
  • Caucho
  • Escombros de demolición
  • Plástica
  • Residuos sólidos urbanos, también conocidos como residuos derivados de la basura.

Y más, todos los cuales están probados para funcionar de manera efectiva con nuestro proceso de gasificación.

EQTEC también tiene una importante y creciente canalización del proyecto en distintas etapas de desarrollo. Este gasoducto muestra tanto la gama de posibles aplicaciones para la gasificación avanzada como una tecnología de conversión de residuos en energía, como la creciente conciencia y demanda de la tecnología en el mercado.

Los costos de construir una planta de conversión de residuos en energía

 

Por lo tanto, con esto en mente, ahora vale la pena pasar a una breve discusión sobre los costos de los diferentes desechos
plantas energéticas.

Obviamente, los costos exactos variarán según la ubicación, la aplicación, las economías de escala y
Más. Por tanto, nuestro análisis de los costes no es exhaustivo, sino meramente ilustrativo.

Por lo general, un plan de negocios para una planta de gasificación o incineración se calcula con un período de 20 años.
vida útil, por lo que la depreciación se calcula en 20 años.

Waste to Energy International ofrece una fórmula los inversores pueden utilizar para estimar el costo de un desperdicio
al proyecto energético. Según este cálculo, la organización sugiere una planta con el
la capacidad para procesar 40.000 toneladas de residuos por año cuesta 41 millones de dólares. Agrega que un medio
planta de capacidad de 250.000 toneladas por año “debería costar $ 169 millones”.

Esta no es una ciencia exacta y los costos variarán. Sin embargo, son importantes.

Cuando se trata de gasificación avanzada, también se aplican economías de escala. Pero el mayor
La diferencia aquí es que los incineradores solo son económicamente viables a mayor escala. Avanzado
plantas de gasificación, por otro lado, se pueden construir con capacidades de producción de cualquier lugar desde
1 MWe y más, alcanzando un máximo de 25 MWe en nuestro caso.

En otras palabras, debido a la imposibilidad de construir plantas de incineración a menor escala, el gasto de capital
requerido es siempre enorme, y mucho más grande que el requerido para la mayoría de los
plantas de gasificación.

Al mismo tiempo, la tecnología de gasificación avanzada de EQTEC es modular y tan simple de
escalar si una mayor capacidad de producción se vuelve económicamente viable.

Weighing up the risks - Waste to Energy

Cómo reducir el riesgo de su inversión de residuos en energía

 

Con tan grandes sumas de dinero involucradas, “preparar a prueba de futuro” cualquier inversión de este tipo se ha convertido en un
tema cada vez más candente. Entonces, ¿cuál es el enfoque correcto?

Desde nuestra perspectiva, cuando el mundo desarrollado comenzó a alejarse de los vertederos hacia
de residuos a la producción de energía, la incineración era la única alternativa viable. Cuando la gasificación fue
probado, los inversores perdieron dinero y no hubo pruebas de viabilidad a escala comercial. los
El riesgo tecnológico asociado con la gasificación era demasiado alto, por lo que los inversores se quedaron con la incineración.

Hoy, sin embargo, el riesgo está cambiando para otro lado. La tecnología previamente no probada de
La gasificación ha evolucionado y desarrollado durante los últimos 20 años hasta convertirse en gasificación avanzada, que
es a la vez probada y económicamente viable, ofreciendo una tasa interna de rendimiento promedio sin apalancamiento de
12 – 14% (según Arden Research).

En resumen, la incineración se está volviendo demasiado riesgosa para una inversión de capital a largo plazo de 20 años, porque:

1. Existe incertidumbre regulatoria en torno al futuro de la incineración.

En diciembre de 2019, el La Comisión Europea estuvo de acuerdo para “excluir la incineración de su lista de
actividades que promueven la mitigación del cambio climático … declarando que minimizar la incineración y
evitar la eliminación de residuos contribuirá a la economía circular ”.

Esta decisión sigue un acuerdo previo para eliminar los subsidios a las plantas incineradoras de la UE.
La razón es que la incineración produce volúmenes relativamente altos de gases de efecto invernadero, incluidos
CO2. Además del hecho de que los gases de combustión y las cenizas volantes también contienen una variedad de compuestos tóxicos.

Estas tendencias sugieren que la viabilidad económica de futuras inversiones en plantas de incineración debe
estar en duda.

2. Los costos de limpieza de los gases de combustión y las cenizas volantes son elevados y podrían aumentar

De acuerdo a este papel , la limpieza y filtrado de gases de combustión y cenizas volantes representa alrededor del 30% de
Costos anuales de mantenimiento de una planta de incineración. ¿Deberían las normas ambientales convertirse
más estrictos aún, estos costos aumentarán.

Al mismo tiempo, la gasificación avanzada ofrece una inversión más preparada para el futuro, porque:

  • Es más limpio y eficiente que la incineración.

La gasificación avanzada emite un 25-30% menos de gases de efecto invernadero por MW producido que la incineración. Además, no produce toxinas ni otros contaminantes.

  • Promueve el reciclaje y la economía circular

Para que la gasificación avanzada funcione con una eficiencia óptima, la materia prima residual debe ser
separados para hacerlo más homogéneo. Esto promueve el reciclaje.

  • Está demostrado que funciona a escala comercial para materias primas de biomasa.

Como se mencionó anteriormente, la planta de EQTEC en España ha registrado 125.000 horas de operación auditadas de forma independiente y ha operado sin problemas durante 11 años, con una capacidad operativa potencial superior al 90%.

  • También se ha demostrado que funciona para una amplia gama de aplicaciones.

Como ya se mencionó, nuestra extensa I + D ha demostrado que nuestra avanzada tecnología de gasificación
Puede procesar más de 50 tipos diferentes de materias primas en energía. También puede producir una amplia variedad
de productos ricos en energía de forma rentable, que incluyen:

  • Gas natural sintético
  • Biogás para uso en transporte
  • Biochar para uso como fertilizante y otras aplicaciones

Y mucho más. Por ejemplo, una salida de gasificación avanzada que es muy emocionante en este momento.
es…

  • Se puede utilizar para producir hidrógeno verde (y azul).

El hidrógeno verde (y azul) está preparado para recibir un gran estímulo por parte de los responsables políticos sobre la
los próximos años como una forma de promover la descarbonización en la economía global.

La gasificación avanzada de residuos de biomasa produce un gas de síntesis que contiene hasta un 42% de hidrógeno, que luego se puede separar y procesar para su uso como fuente de energía limpia. Para obtener más información sobre esto, lea nuestro artículo: Cómo la gasificación de biomasa puede ayudar a impulsar la producción mundial de hidrógeno verde.

Sopesando los riesgos

Los residuos para la producción de energía todavía tienen un papel importante que desempeñar en nuestra economía. Y mientras las plantas de incineración de residuos para energía son cada vez más riesgosas, las plantas de gasificación avanzadas se están convirtiendo en inversiones más seguras.

Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on email
Email